Mishnah Hagigah 2:1

 

The forbidden degrees may not be expounded before three persons, nor the Account of Creation before two, nor the Account of the Chariot before one alone, unless he is a Sage that al­ready understands of his own know­ledge.

 

 

Babylonian Talmud Hagigah 14b (Parallel in ToseftaHagigah 2:1)

 

 The Rabbis taught a story that Rabban Yohanan ben Zakai was riding a donkey, and R. Elcazar ben cArakh was walking behind him.  He said: “Rabbi, teach to me a chapter of the Account of the Chariot.”  [Rabban Yohanan] said: “Have I not just said to you that we do not teach the Chariot alone, unless one is a Sage who already under­stands of his own knowledge?”  He re­plied: “My Master, then permit me to speak before you one thing which you taught me!”  He said: “Speak!”

Immediately Rabban Yohanan ben Zakai dismounted his donkey, and donned his talit, and the two of them sat on a rock near an olive tree.  Asked R. Elcazar: “Why did you dismount the donkey?” Replied Rabban Yohanan: “Do you really intend to expound the Account of the Chariot, with the Divine Presence in our midst, and the ministering angels accompanying us, and I should be sitting on a donkey?” 

Immediately R. Elcazar opened the Account of the Chariot and expounded it.  Fire descended from heaven and engulfed all the trees in the field.  They opened up and sang out in hymn: “Praise the Lord, O you who are on earth, all sea monsters and ocean depths...all fruit trees and cedars...Hallelujah!” (Psalms 148:7,9).  An angel answered from within the fire: “This is the very Account of the Chariot!”

[Rabban Yohanan] stood up and kissed him on his head, and said: “Blessed be the Lord, the God of Israel, who gave a son to our father Abraham who knows how to fathom and investigate and expound the Account of the Chariot...Happy are you, O Abra­ham, that Elcazar ben cArakh came from your loins!”

 

Tosefta' Hagigah 2:3‑4 (Parallel in BT Hagigah 14b)

 

Four entered pardes: Ben Azai and Ben Zoma, Aher and Rabbi Akiba    [Talmud Hagigah 14b: Rabbi Akiba said to them: ”When you come to the pure shaking stones, do not say. 'Water! Water!', for Scripture states, 'A speaker of lies will not stand before my eyes' (Psalms 101:7)”.]     Ben Azai peeked and died.  Regarding him it is written, “Precious in the sight of the Lord is the death of His saints” (Psalms 116:15).  Ben Zoma peeked and was afflicted.  Regarding him Scripture states, “Hast thou found honey?  Eat so much as is sufficient for thee” (Proverbs 25:16).  Aher peeked and cut off the shoots.  Regarding him Scripture states, “Do not let your mouth cause your flesh to sin” (Ec­clesias­tes 5:5).  Rabbi Akiba entered safely and emerged safely.  Regarding him Scripture states, “Draw me, and we will run togeth­er; the king has brought me into his chambers; we will be glad and rejoice in you, we will find love more fragrant than wine” (Canticles 1:4).

 

 

אין דורשין בעריות בשלשה.  ולא במעשה בראשית בשנים.  ולא במרכבה ביחיד אלא אם כן היה חכם ומבין מדעתו.

 

 

 

 

תנו רבנן מעשה ברבן יוחנן בן זכאי שהיה רוכב על החמור היה מהלך בדרך ורבי אלעזר בן ערך מחמר אחריו אמר לו רבי שנה לי פרק אחד במעשה מרכבה אמר לו לא כך שניתי לכם ולא במרכבה ביחיד אלא אם כן היה חכם מבין מדעתו אמר לו רבי תרשיני לומר לפניך דבר אחד שלמדתני אמר לו אמור מיד ירד רבן יוחנן בן זכאי מעל החמור ונתעטף וישב על האבן תחת הזית אמר לו רבי מפני מה ירדת מעל החמור אמר אפשר אתה  דורש במעשה מרכבה ושכינה עמנו ומלאכי השרת מלוין אותנו ואני ארכב על החמור?

מיד פתח רבי אלעזר בן ערך במעשה המרכבה ודרש וירדה אש מן השמים וסיבבה כל האילנות שבשדה פתחו כולן ואמרו שירה מה שירה אמרו הללו את ה' מן הארץ תנינים וכל תהומות עץ פרי וכל ארזים הללויה נענה מלאך מן האש ואמר הן הן מעשה המרכבה

עמד רבן יוחנן בן זכאי ונשקו על ראשו ואמר ברוך ה' אלהי ישראל שנתן בן לאברהם אבינו שיודע להבין ולחקור ולדרוש במעשה מרכבה יש נאה דורש ואין נאה מקיים נאה מקיים ואין נאה דורש אתה נאה דורש ונאה מקיים אשריך אברהם אבינו שאלעזר בן ערך יצא מחלציך

 

 

ארבעה נכנסו בפרדס בן עזאי ובן זומא אחר ורבי עקיבא אמר להם רבי  עקיבא כשאתם מגיעין אצל אבני שיש טהור אל תאמרו מים מים משום שנאמר דובר שקרים  לא  יכון לנגד עיני בן עזאי הציץ ומת עליו הכתוב אומ' יקר בעיני ה' המותה  לחסידיו בן זומא הציץ ונפגע עליו הכתוב אומר דבש מצאת אכול דייך אחר הציץ וקיצץ את הנטיעות עליו הכתוב אומ' אל תתן את פיך לחטיא את בשרך. ר' עקיבא נכנס בשלום ויצא בשלום עליו הכתוב אומר משכני אחריך נרוצה וגו'